Bokrecension – De fyra vindarna

av Kristin Hannah (2021)

Om boken
Texas, 1934. Torka och stormar plågar människor och djur. Som så många andra på slättlandet tvingas Elsa Martinelli till slut lämna sitt hem − den lilla farmen som hotas att begravas i sanden. Hon ger sig av västerut med sina två små barn i hopp om ett bättre liv i Kalifornien. Men resan blir längre och ankomsten svårare än hon någonsin har kunnat föreställa sig. I ”De fyra vindarna” berättar Kristin Hannah om en kvinnas umbäranden, kamp och kärlek i skuggan av den naturkatastrof som drabbade nordamerikanska Mellanvästern på 1930-talet.

Min kommentar
Det här blir min fjärde av Hannah (en återstår att recensera dock), och jag tycker att de alla är så väldigt starka. Hon får en verkligen att känna inpå djupet för sina karaktärer. Ofta handlar det om familjeband, och det förflutna liksom framtidshopp som de brottas med. Kvinnor.

Jag känner det lite blandat för den här historian. Som helhet tyckte jag om den, plus att den i slutändan fick mig att tänka till om den här historiska händelsen om torkan och de samhälleliga utmaningarna som så många människor ställdes inför. Elsa som huvudperson tyckte jag både om för hennes starka karaktär, både hennes mjuka kärlek men också hennes överlevnadsinstinkt då hon gör det som krävs. Men ibland tyckte jag hennes agerande var lite märklig. Hennes motspelare under första delen av historien tyckte jag var lite blekt, honom hade jag gärna fått en starkare bild av.

För mig blev det lite tråkigt ett tag en bit efter mitten. Men som sagt, allt som allt var det här återigen starkt.

Betyg: 3+ av 5

Bokrecension – Villa havsbris

Författare: Caroline Säfstrand
Förlag: Norstedts
Utgivningsår: 2019
Antal sidor: 313

Handling
Tre personer sökes för renovering av anrikt kurhotell under två månader. Lön: boende och mat. Krav: du är händig och har ett lätt bagage.

Sophie återvänder motvilligt till sin barndomsort Skepparkroken när hennes mamma dör. Huset hon har vuxit upp i det gamla kurhotellet Villa Havsbris, som Sophie trodde var sålt tillhör plötsligt henne. Planen att genast återvända till livet i Berlin ställs helt på ända.

Villa Havsbris, som har gått i arv i generationer och som under sin storhetstid fylldes av poeter och författare, är nu slitet och nedgånget. Sophie är fast besluten att sälja huset, det väcker alldeles för många minnen till liv. Eftersom hon själv inte är det minsta händig söker hon hantverkare som mot mat och husrum kan ge huset lite av sin forna glans tillbaka. Inom kort flyttar Isak, Martin och Katja in, alla i behov av en paus från sina vanliga liv. Till en början flyter allt på, men är deras bagage så lätt som de påstått?

Ella, den döva damen i grannhuset, har i alla år skött den stora trädgården som omger villan. Hon bär också på en tung hemlighet en hemlighet om Sophies familj. Ska Ella berätta vad hon vet för Sophie eller inte?

Kommentar
Jag har sedan tidigare läst en bok av Säfstrand, eller snarare lyssnat på, men jag minns den som väldigt stark. Även om det drar åt feelgood finns också starka avgrunder i detta. Å ena sidan tyckte jag Hemligheternas skafferi var snäppet mer gripande. Å andra sidan tyckte jag som helhet mer om den här. Men att det blir mer av Säfstrand, det är ett som är säkert.

Jag tycker det är en så väldigt fin historia som målas upp om det här huset. Jag blev nästan så nyfiken på konceptet kring huset att jag hade velat läsa en till bok om den. Jag gillar att följa Sophie och det sätt som hon väljer att ta sig an sin historia, både det ytliga i det som sker men också det dolda djup som växer fram. Emellanåt är det starka meningar som dyker upp och som gör att jag håller ett hårt tag för att få veta hur allt ska gå.

Betyg: 4 av 5

Bokrecension – Mellan raderna

Författare: Johanna Schreiber
Förlag: Norstedts
Utgivningsår: 2021
Antal sidor: 335

Handling
Mellan raderna är första delen i en ny serie som utspelar sig i bokförlagsvärlden. Med Johanna Schreibers vassa humor och träffande samtidsblick får vi följa människorna kring Schantz förlag.

PR-strategen Emily ägnar dagarna åt att ta hand om självupptagna författardivor och planera storslagna releasefester. Samtidigt försöker hon läka efter en uppslitande skilsmässa, och anpassa sig till ett liv som varannan vecka-förälder.

När hon träffar den karismatiske serietecknaren Herman på förlagets sommarfest slår det gnistor direkt. Men att kombinera den nya förälskelsen med krävande författare och chefer som inte drar jämnt visar sig vara allt annat än enkelt.

Samtidigt pågår en maktkamp på förlaget. Grundaren Otto Schantz har gått ur tiden. Vem av hans arvtagare ska gå vinnande ur striden om Schantz förlag?

Kommentar
Det går inte som boknörd att låta en sådan här typ av bok gå förbi en, och visst var det nöjsamt att låta innehållet spegla bokvärlden. Däremot blev jag inte helt såld på det andra. Lite tyckte jag att det fanns en bitter och smått patetisk ton som gjorde att jag tyckte att det på något sätt kändes löjligt. Å andra sidan gillade jag det lite också, för det kändes mänskligt. Mycket fanns att känna igen sig i kring Emilys familjevardag. Det andra om förlagsvärlden var mest skojigt. Jag kan ju inte svara på om det är just såhär det är, förmodligen inte, det har nog dragits till sin spets. Men ändå var det som nämnt roande.

Betyg: 3 av 5

Bokrecension – En misslyckad kvinnas bekännelser

Författare: Alexandra Potter
Förlag: Bokförlagen NoNa
Utgivningsår: 2021
Antal sidor: 543

Handling
Hjärta? Brustet.
Karriär? Obefintlig.
Hem? Inneboende.
Ålder? Ingen kommentar.

Nell Stevens drömliv i Kalifornien får ett abrupt slut: konkurs och uppslagen förlovning. Hon flyttar tillbaka till London, utan en krona på kontot, för att börja om på nytt. Medan hon har varit borta har mycket förändrats. Hennes singelvänner är gifta och har barn, skyhöga hyror tvingar henne att hyra ett rum hos en främling och alla perfekta Instagram-liv gör att hon känner sig som ett enda stort fiasko.

Efter en period av färdigblandad gin och tonic på burk, chips och duster med hyresvärden om hur man fyller diskmaskinen, får Nell till slut ett frilansuppdrag: att skriva dödsrunor. På så vis träffar hon änkan Cricket som är dryga åttio och i full färd med att måla om sina väggar i gult.

En oväntad vänskap tar sin början och Nell får en knuff i rätt riktning.

Kommentar
Det här tyckte jag var en mysig berättelse att lyssna på. Dels inläsningen för ljudboken, men också för att det fanns en uppskattad ton i texten och den situation som boken speglar. Det här är ett ämne som går rakt in i vår tid. Nell håller dessutom på att podda. Men även finns förstås andra igenkännande faktorer som det kan vara bra att dels känna igen sig i men också få sig en liten påminnelse om att tagga ner en smula för att livet nog är gott som det är, att vi inte ska behöva jämföra oss så mycket med andra, för andra har förstår sina egna utmaningar och saker och ting de känner sig misslyckade med.

Samtidigt fanns också en in vinkel och upplägg i berättande som var uppfriskande. Men på samma gång som den var mysig, så tyckte jag nog att den var något lång. Jag tror gott att den kunnat kortats ner för jag förstod liksom principen.

Betyg: 3 av 5

Bokrecension – De odödliga

Författare: Chloe Benjamin
Förlag: Norstedts
Utgivningsår: 2019
Antal sidor: 398

Handling
Det är sommar 1969 i New York. I ett nedgånget hyreshus har ett medium flyttat in. Hon säger sig kunna förutspå människors dödsdagar. Uttråkade på gränsen till desperation nappar de fyra syskonen Gold direkt. Simon, Klara, Daniel och Varya är för unga för att förstå vidden av vetskapen, när de smyger sig ut för att ta reda på sina öden.

Under åren som kommer måste syskonen välja hur de ska leva med de profetior de gavs den dagen. Kommer de att acceptera, ignorera, fuska eller trotsa dem? Simon, yngst i syskonskaran, flyr till San Fransisco i jakten på kärlek och frihet; Klara blir illusionist i Las Vegas, besatt av att testa gränsen mellan fantasi och verklighet; Daniel försöker kontrollera sitt öde genom att bli militärläkare i armén; och Varya, den äldsta i syskonskaran, vänder sig till vetenskapen för att finna svaren hon söker.

De odödliga är en stark och gripande roman som ställer frågor om hur vi lever, hur vi dör och vad vi gör med den korta tid vi har.

Kommentar
Den här hade jag inte sett eller hört talas om, men tyckte att den talade så bra till mig. Så jag började lyssna och den var intressant, men jag höll faktiskt på att tappa den en bit in, men så fick den åter fart och höll mig kvar hela vägen. Jag vet inte riktigt om jag tilltalades så av deras liv, däremot var det det här med konceptet om profetian som lockade mig. Väldigt mycket faktiskt. Och emellanåt när den nämndes genom boken tyckte jag det var så ofantligt spännande och fascinerande och frågorna hopades i mig. Så överlag blev det ändå en bra historia tycker jag.

Betyg: 4- av 5

Bokrecension – En sång för alla dom

Författare: Mike Gayle
Förlag: Norstedts
Utgivningsår: 2021
Antal sidor: 414

Handling
Varje vecka pratar änkemannen Hubert Bird med sin dotter som är bosatt i Australien. Han berättar detaljerat om sin händelserika pension, med dagarna fyllda av goda vänner och upplyftande aktiviteter.

Men Hubert Bird ljuger.

Sanningen är att dagarna går utan att han träffar en enda själ. Det är enklare så. Men när dottern oväntat bestämmer sig för att komma hem till London på besök ställs hans tillvaro på ända. Nu står Hubert inför en till synes omöjlig uppgift: att få sitt verkliga liv att likna sitt uppdiktade liv innan sanningen kommer fram.

Längs vägen snubblar Hubert över en andra chans till kärlek, återupptar en sedan länge förlorad vänskap och anmäler sig till ett hektiskt aktivitetschema i PRO-föreningen, något som borde sätta en punkt för ensamheten en gång för alla.

En sång för alla dom är en stundtals rolig, ibland allvarlig men alltid varm och rörande skildring av kärlek, utanförskap, ålderdom och vänskap som inte bara kommer att charma dig, utan också påminna dig om att en vänlig handling från en främling kan förändra liv.

Kommentar
Jag minns så väl när jag läste En halv värld bort av författaren, det var en otroligt positiv överraskning. Jag tror jag minns det som att jag fick tårar av läsningen, i vilket fall var den otroligt berörande. Så gissa om jag blev förväntansfull inför den här.

På ett sätt påminner boken om En man som heter Ove, men egentligen bara på det planet att det handlar om en smått vresig och ensam gubbe. På sitt egna sätt var också den här boken av Gayle helt otroligt givande och färgsprakande. Allt beskrivs så väl och inlevelsefullt. Karaktärerna får verkligen liv och jag känner så otroligt väl med Hubert. Jag får ett på ett sätt sött intryck av honom, trots hans situation, samtidigt som det någonstans där bak också tränger sig på en pytteliten sorglighet. Något som jag ser fram emot att följa längs med historien.

Det är sällan jag har så roligt åt att följa karaktärer på det här sättet. Jag tyckte verkligen att boken var helt underbar. Författaren lyckas också mitt bland allt belysa ett samhällsproblem, den om ensamhet. Alltsammans blir lite mer mänskligt efter att ha tagit del av den här historien.

Betyg: 4 av 5

Bokrecension – Nordiska myter

Författare: Neil Gaiman
Förlag: Bonnier Carlsen
Utgivningsår: 2018
Antal sidor: 251

Handling
”De nordiska myterna har varit min följeslagare genom nästan allting jag har skrivit. De flöt som en ven av silver genom Sandman och de var vaggan till Amerikanska gudar.” Neil Gaiman

Nordiska myter– från Yggdrasil till Ragnarök; gamla berättelser för nya läsare! När Neil Gaiman återvänder till de nordiska asasagorna axlar han de forntida bardernas mästerliga berättarkonst. Med utgång från gamla tiders skrifter som Snorrre Sturlassons Eddan återberättar han de mäktiga myterna och poemen; alla dessas äventyr, kärleksförbindelser, intriger och ond bråd död. Gaiman spänner en båge som börjar med Yggdrasil och födelsen av de nio världarna och slutar med Ragnarök – gudarnas skymning och födelse av en ny tid och nya människor.

I Nordiska myter– från Yggdrasil till Ragnarök möter vi Oden – den mäktigaste av de mäktige, vis, modig och beräknande; Tor – Odens son, otroligt stark, men inte den smartaste; och Loke – son till en jätte, blodsbroder till Oden och en trickster och manipulatör. Vi får veta hur Lokes tre barn; Midgårdsormen, Fenrisulven och Hel stals från jättarnas rike, hur Oden offrade sitt öga i Mimers brunn, hur Iduns äpplen återfördes till Asgård och fler sagor från vikingatidens trossystem. De uråldriga nordiska myterna ligger som grund i vår väv till nya berättelser – från Tolkien till Game of Thrones och Marvels serieuniversum.

Kommentar
Det här var en intressant ingång i ett spännande ämne. På ett sätt förstod jag ingenting, på ett annat var det givande att få lära känna dessa karaktärer och historier i den här tappningen. Det kändes som att det blev mer tillgängligt med den personliga präglen som Gaiman gör. Kanske har jag fått med mig något, om inte annat var det en stämningsfull stund att ta del av dessa mytomspunna karaktärer.

Betyg: 3+ av 5

Bokrecension – Sommaren hon återvände

Författare: Kristin Hannah
Förlag: Albert Bonnier
Utgivningsår: 2017
Antal sidor: 316

Handling
För flera år sedan övergav Nora Bridge sin man och sina båda tonårsdöttrar. Numera är hon en känd radioröst med ett uppskattat rådgivningsprogram, där hon framhåller vikten av familjesammanhållning. Men hennes egen dotter Ruby har vägrat tala med henne de senaste tio åren. Ruby försöker slå sig fram som ståuppkomiker, men har ingen framgång. Hennes äldre syster Caroline har man och barn, och bara en sporadisk kontakt med modern. Systrarna har svårt att överse med moderns svek. När en skandaltidning en dag avslöjar en hemlighet i Noras förflutna och hotar publicera komprometterande nakenbilder rasar hennes värld. Men Ruby ser sin chans till hämnd och dessutom några kliv uppåt i karriären, då hon blir erbjuden en förmögenhet för att skriva en avslöjande artikelserie om ikonen Nora Bridge. Först måste hon dock lära känna sin mor på nytt, och tillsammans återvänder mor och dotter till barndomens sommarhus. Men Nora är inte den kvinna Ruby föreställt sig under alla dessa år, utan en klok, humoristisk och sårbar människa, som inom sig burit hemligheter som för alltid kommer att förändra Rubys syn på sig själv och sin familj. Nu möter Ruby också den man som en gång krossade hennes hjärta och som hon aldrig förlåtit…

Med stor inlevelse utforskar Kristin Hannah i sin nya roman de komplicerade banden mellan mor och dotter. Hennes egen mor dog vid 45 års ålder i bröstcancer, men det var först när Kristin Hannah själv blev mor som hon på allvar började sörja allt det som förblev osagt mellan dem och sakna den mor som också skulle varit en vän. Detta var utgångspunkten för romanen.

Kommentar
Jag minns så väl min upplevelse av Himmel över Alaska. Framförallt de vackra och dramatiska miljöbeskrivningarna, och annat som rörde livet på den säregna platsen. I den här boken förekommer inte alls något sådant, utan här är fokus på relationen mellan mor och dotter och även om det är rätt annorlunda hänförs jag på samma vis av Hannahs starka gestaltningsförmåga.

Det var väldigt inlevelsefullt, känslosamt och trovärdigt från de båda hållen som historien kretsar kring. Jag tyckte det kändes som en konst i sig att jag höll mig så fast och ville verkligen följa deras utveckling, fast det ”bara” handlade om dem. Vad som hänt dem, hur de tänker och känner och hur de hanterar situationen utifrån vad de önskar uppnå. Alltså inte alls mycket utöver det. Ändå var det en fantastisk läsupplevelse. Jag måste helt klart fortsätta upptäcka författarens böcker.

Betyg: 4 av 5

Bokrecension – Berättelsen om Alice Hart

Författare: Holly Ringland
Förlag: Etta
Utgivningsår: 2019
Antal sidor: 439

Handling
Familjehemligheter och vildblommor bland Australiens storslagna landskap

Alice Hart är nio år gammal när hon blir föräldralös och måste flytta till sin farmor som hon aldrig har träffat. Hennes farmor June driver en blomsterodling och lär henne allt om Australiens inhemska vildblommor och varje blommas betydelse. Blomsterspråket blir ett sätt för Alice att uttrycka det hon inte klarar av att säga med ord.

Hon finner sig tillrätta hos June och de andra kvinnorna på blomsterodlingen, men blir under uppväxten allt mer frustrerad över hur lite hon vet om sin familjs förflutna. När Alice är i tjugoårsåldern får ett oväntat svek hennes tillvaro att rasa samman än en gång. Då ger hon sig av till centrala Australiens storslagna öken för att börja om på nytt och hitta sina egna vägar i livet. Hon tror att hon har funnit vad hon sökte efter när hon träffar en man och förälskar sig. Men vem är han egentligen?

Kommentar
Den här boken har jag kikat på flera gånger just för det underbara omslaget, man kan ju inte annat än att vilja umgås med den.

Den här berättelsen tyckte jag var spretig. I början var jag som fast. Mystiken och just berättandet om den här flickan var tilldragande och kändes speciell. Men sedan kom handlingen in i ett annat skede och det fastnade jag aldrig för. Först mot slutet när det återigen mötte det som första delen var så fascinerande, då uppskattade jag alltsammans igen. Väldigt upp och ner med andra ord. Stundom väldigt medryckande att läsa och stundom platt för mig, helt enkelt.

Betyg: 3 av 5

Bokrecension – Morgondagens post till Vidhäll

Författare: Solja Krapu-Kallio
Förlag: Brombergs
Utgivningsår: 2020
Antal sidor: 295

Handling
Trettioettåriga Iris jobbar på postsorteringskontoret i norrländska Vännäs. I tio år har hon som lantbrevbärare lärt känna alla längs sin rutt. Här finns bland andra trevliga markägarna Margit och Bertil Hägglund, den excentriska och utsvävande nagelskulptrisen Desiré, och den gamle mannen Egon Rask, som punktligt står vid sin brevlåda varje dag och väntar in Iris. Han får sällan någon post, men passar alltid på att växla några ord om väder och vind. Men Iris är inte bara lantbrevbärare. Hon är också medium. Medan hon åker runt och levererar sin post extraknäcker hon som Tamara på telefontjänsten Tamaras framtidslinje . En mycket hemlig sidoverksamhet som bara hon och nagelskulptrisen Desiré känner till. Så en dag visar det sig att en av dem som ringer till Tamara också är en av hennes postkunder. Snart har Iris blandat ihop sina roller och styr medvetet händelserna genom sina spådomar. Allt slutar givetvis i dramatik och kaos, men får Iris att inse vad som är rätt och viktigt för henne i livet. Morgondagens post till Vidhäll är en varm och underfundig berättelse om livet, ödet och människorna längs en brevbärarrutt på den norrländska landsbygden. Det är också en berättelse om att det bara är du själv som kan välja och påverka din väg i livet.

Kommentar
Det här var en positiv överraskning. Jag tyckte den här boken var supermysig och härlig. Jag gillade temat och det lättsamma. Att det fanns lite humor såsom den feelgood jag tänker mig att det är. Samtidigt som det är hederlig roman skulle jag nog säga. Den var klockren för mig för det känns inte som så ofta egentligen som jag blir totalt indragen. Jag ville verkligen alltid lyssna vidare, samtidigt som jag inte ville att den skulle ta slut. Det var underbart att följa Iris snåriga väg. Hon var så härlig och det hon hade för sig var så underhållande att ta del av. Träffsäkert och bekant i det som togs upp, samtidigt i de ämnen som jag dras till. Fast det här berättades med en glimt i ögat. Även om det förstås var seriöst för dem alla, såsom det är, men det var som sagt skojigt att hänga med på. En helt klart lättsam läsning som gick hem varenda minut som jag lyssnade på den.

Betyg: 4+ av 5